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CENTRO DE INVESTIGACIÓN DE LOS ANDES

ENSALADA CESAR

 
La ensalada Cesar es un plato de la gastronomia mexicana. Existen varias versiones sobre su origen, pero el creador de este plato es el chef Cesar Cardini, de origen italiano.
 
Cardini vivía en San Diego, California, pero debido a la Ley Seca vigente en aquel entonces en los Estados Unidos, trabajaba en la vecina ciudad de Tijuana. Su restaurante estaba ubicado en la famosa Avenida Revolución.
Cuenta la leyenda que, tras los festejos del 4 de julio de 1924, Día de la Independencia estadounidense, unas estrellas de Hollywood llegaron muy tarde a cenar. Se les explicó que ya estaba cerrada la cocina, pero ellos pidieron que les prepararan una simple ensalada.
 
Los ingredientes eran escasos porque había estado muy concurrido el restaurante y fue pura casualidad la creación del famoso plato, preparado en una mesita auxiliar.
 
César Cardini restregó con un diente de ajo una ensaladera de madera y echó hojas frías de lechuga romana. Agregó sal, queso parmesano rallado, pimienta fresca molida, mostaza en grano, un huevo hervido durante 1 minuto, croutones de pan blanco previamente dorados en aceite de oliva con un poco de ajo, aceite de oliva extra virgen, jugo de limones recién exprimidos y un chorrito de salsa Worcestershire.
 
Antes de servirla, le espolvoreó más queso parmesano. La idea era que pudieran tomar los trozos de lechuga con la mano, de una manera muy informal.
 
Dos años después, su hermano Alex Cardini, ex-piloto de la Fuerza Aérea Italiana durante la I Guerra Mundial, llegó a trabajar al restaurante de Tijuana. Alex le agregó al plato una lata de filetes de anchoa, aplastados para formar una pasta con la que untaba los croutones antes de agregarlos a la ensaladera. Nombró a su versión del plato “Ensalada Aviadores”, en honor de los pilotos de la Base Aérea Rockwell en San Diego, pero la gente le seguía llamando “Ensalada César
 
Su hermano César se negaba firmemente a la inclusión de las anchoas en la mezcla, ya que la salsa Worcestershire proporcionaba el sutil sabor "marino". También decretó que sólo podían utilizarse aceite de oliva italiano y queso parmesano importado de Italia.
 
En los años 30, la Ensalada César fue elegida por la Sociedad Internacional de Gastrónomos en Paris como “la más admirable receta originada en América durante los últimos 50 años”.
 
Con el paso del tiempo, se puso de moda entre los habitantes de California manejar hasta Tijuana para comer una Ensalada César, incluyendo a celebridades de Hollywood como Clark Gable, Jean Harlow y W.C. Fields.
Una cliente habitual era Wallis Simpson, amante y después esposa del Príncipe Eduardo VIII de Gales, quien abdicó como Rey de Inglaterra por ella. Se dice que adoraba la Ensalada César, exigiendo siempre que César Cardini se la preparara personalmente.
 
Durante sus frecuentes viajes, la Sra. Simpson instruyó a muchos chefs de los mejores restaurantes europeos sobre cómo preparar la Ensalada César para complacer su antojo. Pronto se popularizó el original plato en Europa.
 

Enviado por: Daniela Arias

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