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CENTRO DE INVESTIGACIÓN DE LOS ANDES

EL VICTORY

El HMS Victory es un navío de línea británico, famoso por participar en 1805 en la Batalla de Trafalgar como buque insignia del almirante Horatio Nelson. Aunque se encuentra en un dique seco del puerto de Portsmouth como museo (en el sur de Inglaterra) el Victory está todavía en servicio activo en tanto que buque insignia del Segundo Lord del Mar (Second Sea Lord, una distinción honorífica propia a la Marina Real Británica). Es el único navío de línea que ha sobrevivido hasta los tiempos presentes. La estadounidense USS Constitution (botada en 1795) también ha sido conservada pero no es un navío de línea sino que es una fragata.

El HMS Victory es un navío británico que participó en la batalla de Trafalgar como buque insignia del almirante Horatio Nelson, donde éste falleció por un tiro de mosquete que entró por su hombro izquierdo y bajó directamente hasta sus costillas, rompiendo dos de ellas, que perforaron su pulmón izquierdo y cortaron la arteria pulmonar, provocando una lenta muerte al entrar sangre al pulmón con cada latido del corazón del almirante. Este buque está fondeado permanentemente en la ciudad de Portsmouth como museo. Actualmente posee tripulación e incluso capitán, siendo una de las piezas más simbólicas del la Royal Navy por su importancia en su última batalla, que daría a Inglaterra soberanía marina por casi un siglo.

En 1758, después de que el presupuesto y los planos de un nuevo navío de tres puentes fueran aprobados, la Royal Navy dio orden a los astilleros de Chatham que empezaran la construcción del buque, comenzada al año siguiente, en 1759. Se debatió durante un tiempo acerca de si se debía o no bautizar al buque con el nombre de Victory, puesto que el precedente Victory había zozobrado en 1744 con toda su tripulación a bordo, pero el HMS Victory fue finalmente botado y bautizado en 1765. El resto de obras (arboladura, velamen, armamento etc.) fueron siendo progresivamente completadas hasta que en 1778 el navío pudo ser atribuido al servicio activo.

El Victory conoció su bautismo de fuego en el año mismo en que entró en servicio, 1778, año en que participó en la primera Batalla de Ushant, durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos. También participó en la segunda Batalla de Ushant (1781, también durante la guerra de independencia estadounidense) y en la Batalla del Cabo de San Vicente (1797, durante las Guerras revolucionarias francesas). En febrero de 1798 el almirantazgo británico decidió anclar al Victory en Chatham para que fuera reconvertido en un buque hospital destinado a prisioneros de guerra españoles y franceses. Sin embago al año siguiente, en octubre de 1799, el HMS Impregnable encalló por accidente frente a las costas de Inglaterra. Escaseando cada vez más en primera línea de combate los buques de tres puentes, la pérdida de este tres puentes hizo tomar al estado mayor británico la decisión de volver a poner al Victory en servicio activo en alta mar. Las obras de reacondicionamiento para el combate naval, en Portsmouth, encontraron una serie de dificultades y tuvieron que durar tres años, de 1800 a 1803. El 11 de abril de ese año zarpó de Portsmouth al mando del capitán Samuel Sutton, quien a bordo del Victory recuperó la fragata Ambuscade el 28 de mayo (esta fragata británica había sido capturada por los franceses y rebautizada como Embuscade y sólo fue de vuelta a Inglaterra en 1803 cuando recuperó su nombre original inglés).

El 30 de mayo, frente a las costas de Tolón, el captitán Sutton intercambió el mando del Victory con el del Amphion, comandado hasta entonces por el vicealmirante Horatio Nelson, quien daría al Victory la fama de la que goza todavía hoy en día. Dos años después de ser asignado al mando del Victory Nelson participó en la Batalla de Trafalgar, la más decisiva de las Guerras Napoleónicas, pues fue la que puso término a las armadas francesa y española ofreciendo de este modo al Reino Unido una supremacía marítima que duraría hasta la Segunda Guerra Mundial. Nelson no tuvo por tanto ocasión de saber de su victoria pues falleció durante la batalla en el curso de un combate cerrado con el Redoutable, un enorme navío de 74 cañones francés. Desde las cofas del Redoutable un tirador alcanzó entonces a Nelson. El tiro de mosquete entró por su hombro izquierdo y bajó directamente hasta sus costillas, rompiendo dos de ellas, que perforaron su pulmón izquierdo y cortaron la arteria pulmonar, provocando una lenta muerte al entrar sangre en el pulmón con cada latido del corazón del vicealmirante.

Después de la Batalla de Trafalgar el Victory sirvió bajo el mando de varios almirantes hasta que en 1812 fue retirado del servicio activo y anclado indefinidamente en el puerto de Gosport (un distrito de Portsmouth) para ser utilizado como almacén flotante de mercancías. De 1889 a 1906 sirvió como escuela de telegrafía de la Royal Navy, pero una vez que la escuela abandonó el buque éste se fue deteriorando con el paso de los años hasta que en 1921 apasionados de la historia naval británica fundaron la Save the Victory Fund (que puede traducirse aproximadamente como «Fondo para salvar al Victory»). El gobierno británico de 1921 decidió acceder a esta petición para honrar la memoria de Nelson y conmemorar la victoria británica en las Guerras Napoleónicas y el 12 de enero de 1922 el buque fue estacionado en dique seco en Portsmouth, donde empezó su restauración. Finalmente, después de seis años de obras, el rey Jorge V inauguró al Victory en tanto que buque museo, aunque el trabajo de restauración continuó todavía durante un cierto tiempo. En 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, el Victory recibió daños causados por la bomba de un bombardero alemán, pero pudo ser reparado.

Las últimas obras de restauración tuvieron lugar en 2005. El objeto de esta nueva restauración consistió en dar al Victory el aspecto y configuración lo más próximos posibles al aspecto y configuración que el navío tuvo durante la batalla de Trafalgar. Actualmente el Victory sigue estando oficialmente en servicio activo, a pesar de estar en dique seco. Posee tripulación e incluso capitán, siendo una de las piezas más simbólicas de la Royal Navy por su importancia en su última batalla, que daría a Inglaterra la supremacía marítima por casi 150 años.

El Victory es un navío de línea que en la batalla de Trafalgar disponía de 104 cañones. Cubierta inferior 30 cañones de 32 libras. Cubierta media 28 cañones de 24 libras. Cubierta Superior 30 cañones de 12 libras (largos). 4ª Cubierta 12 cañones de 12 libras (cortos). Castillo 2 cañones de 12 libras (medios). Castillo 2 Carronadas de 68 libras. Colección de modelismo naval del Instituto de los Andes - El Mundo en Movimiento.

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